De asesinatos a sanciones: poderes de emergencia y el surgimiento de la presidencia imperial

Un impulso de décadas para concentrar el poder en la Oficina Oval a través de una legislación de respuesta de emergencia ha hecho que la Oficina del Presidente sea más poderosa que nunca.

En vísperas de las elecciones de 2020, ningún presidente estadounidense ha disfrutado de un poder más desenfrenado que Donald J. Trump, quien ha heredado décadas de políticas y legislación que le han dado al jefe de estado estadounidense la capacidad de suspender todos los derechos constitucionales y el hábeas corpus por su propios ciudadanos, llevar a cabo asesinatos, torturar prisioneros e imponer sanciones a naciones soberanas, por nombrar sólo algunos de los 120 "poderes" discrecionales de emergencia que la oficina tiene actualmente a su disposición. Trump ha invocado poderes de emergencia, al menos, ocho veces durante su administración. El simple hecho de declarar una emergencia hace posible todo tipo de violaciones constitucionales. Dependiendo de qué esfera del poder político requiera una forma de intervención ejecutiva, el presidente tiene un grupo de opciones de "emergencia" a su disposición más allá del alcance del Congreso o de cualquier otro factor atenuante. Su decisión de asesinar al general iraní, Qassem Soleimani, fue un ejemplo en el que la Autorización para el uso de la fuerza militar de 2002, también conocida como Ley de poderes de guerra, fue citada como una justificación legal para el asesinato del general. La Ley de Poderes de Guerra no es más que una de las muchas disposiciones legales de "poder de emergencia" otorgadas cada vez más a la oficina de la presidencia. Un artículo reciente de Andrew Cockburn en Harper's Magazine destaca un conjunto poco conocido de documentos redactados por la Oficina del Asesor Legal del Departamento de Justicia llamados documentos de acción de emergencia presidencial o PEAD, que detallan las acciones que un presidente tiene derecho a tomar unilateralmente en caso de una emergencia declarada. Estos incluyen todas las violaciones constitucionales mencionadas anteriormente, así como la prerrogativa del presidente de "tomar el control de Internet", entre otras medidas. Los PEAD se han ocultado al público estadounidense, pero son de conocimiento común entre el personal crítico de la Casa Blanca y otros funcionarios gubernamentales. Según Cockburn, los PEAD se han ido acumulando gradualmente a lo largo de los años como una "parte integral" del programa de Continuidad del Gobierno o COG; un plan de emergencia tramado en las entrañas del estado de posguerra para proteger el edificio del poder, que estableció un gobierno en la sombra y otros "poderes de emergencia" justificados por la amenaza de la aniquilación nuclear, incesantemente propagandizada durante la Guerra Fría; la última emergencia de la que surgirían todas las demás para allanar el camino hacia la concentración incremental de poder en el ejecutivo.

¡Mein Führer, puedo caminar!

Al final de "Dr. Strangelove or How I Learned to Love the Bomb" de Stanley Kubrick, el tullido personaje nazi que da nombre a la película recupera milagrosamente su capacidad para caminar justo cuando una conflagración nuclear envuelve al mundo. El fascismo prospera cuando reina el pánico y el miedo, permitiendo que circunstancias críticas, ya sean reales o inventadas, justifiquen la aniquilación de las libertades civiles y los derechos humanos.

El estado de seguridad nacional estadounidense que se desarrolló en el período de posguerra ha encontrado una 'emergencia' tras otra para impulsar políticas y leyes que sirvan a sus intereses. La oficina del presidente es el objetivo lógico de un vasto complejo industrial militar que necesita mantenerse alejado de la supervisión del Congreso o del escrutinio público para mantener el control sobre sus empresas de guerra enormemente rentables e inmorales. Después de la tumultuosa década de 1960, que expuso muchos de los secretos más oscuros del aparato de seguridad nacional estadounidense y todos sus tentáculos asesinos, el establecimiento experimentó una crisis existencial cuando surgieron poderosos movimientos sociales de base para ejercer presión real sobre las élites gobernantes para que respondieran por sus derechos. acciones y encontrar remedios para derechos claramente desiguales en Estados Unidos. El movimiento contra la guerra, junto con las revelaciones del Comité de la Iglesia, Watergate, y la medida en que los presidentes habían usado los llamados poderes de emergencia para eludir el Congreso y la constitución, se deshizo de la pretensión de democracia. Un esfuerzo inútil para frenar los poderes de emergencia presidencial por parte del Comité Especial para la Terminación de la Emergencia Nacional a principios de la década de 1970, que Frank Church copresidió, pronto fue seguido por una expansión de estos poderes en la Ley de Poderes Económicos de Emergencia Internacional ( IEEPA ) de 1977, que permitió al presidente declarar emergencias nacionales con base en criterios muy amplios de "circunstancias extraordinarias".

El consejo de estilo

La IEEPA permite que quien se encuentre en la Oficina Oval de manera unilateral y sin evidencia de irregularidades, imponga sanciones a países enteros o individuos individuales. Desde entonces, la ley se ha utilizado como marco para otros protocolos de autorización de emergencia, como el dispositivo legal utilizado por la Oficina de Control de Activos Extranjeros del Tesoro de EE. UU. Para congelar la cuenta bancaria de cualquier estadounidense sin ninguna explicación significativa. Fue esta pieza de legislación la que George W. Bush utilizó como base para la Orden Ejecutiva 13224, que bloqueó los activos de las organizaciones terroristas. Estos mismos poderes fueron reforzados en disposiciones de la Ley Patriota, en sí misma otra pieza de legislación de "emergencia". Bush fue el primer presidente en implementar el gobierno en la sombra proscrito en los procedimientos de la COG después del 11 de septiembre de 2001.

Actualmente hay más de 30 "emergencias" declaradas activas, muchas de las cuales se remontan a décadas. En el párrafo inicial del informe emitido por el Comité Especial de la Iglesia para la Terminación de la Emergencia Nacional, los autores admitieron que "la mayoría de los estadounidenses que viven hoy en día han vivido toda su vida bajo el régimen de emergencia". Esta conclusión aleccionadora es mucho más relevante hoy, casi 40 años después, cuando cada administración posterior ha hecho su parte para expandir la autoridad del presidente. Nada más que Barack Obama, quien amplió drásticamente los poderes de emergencia presidenciales con dos órdenes ejecutivas en 2012, que decretó poderes casi monárquicos sobre toda la infraestructura energética y de transporte de EE. UU., Recursos internos como alimentos y agua, la autoridad para obligar a los ciudadanos a "cumplir requisitos laborales a efectos de la defensa nacional "y la toma de control de las redes de comunicaciones privadas por parte del DHS. Todos estos y más poderes están actualmente en manos de Donald Trump, cuyo estilo puede molestar a algunas personas. Pero no serán rescindidos por la próxima administración. De hecho, ahora que la oficina de la presidencia es una dictadura de facto, el estilo es realmente todo lo que queda. Foto principal | El presidente Donald Trump señala a un partidario mientras Trump habla en un mitin de campaña, el 19 de octubre de 2020, en Tucson, Arizona. Ross D. Franklin | AP Raul Diego es redactor de noticias de MintPress, fotoperiodista independiente, investigador, escritor y documentalista.